プリンターは有線接続と無線接続を同時に利用できる?片方しかダメ?

パソコンやスマホとプリンターを繋ぐ方法は色々ありますが、大きく分ければ無線と有線の二種類となります。無線というのは主にWi-Fiを使ってケーブルを繋ぐ方法で、優先というのはUSBやLANケーブルでデバイスとプリンターを接続する方法となります。

このようなプリンターとの接続方法は、まずはプリンターがどの方法で接続できるかによって使い分けますが、パソコンやスマホ側でも接続できる方法が決まっています。

その組み合わせの中で、プリンターとの接続を優先と無線の両方を、同時に使用できるのでしょうか。

プリンターの有線接続とは

プリンターの接続方法の中で、ケーブルを使った有線接続するには、まず一つ目がパソコンやスマホにいろいろな周辺機器を接続するための「USB」を使う方法。もう一つがインターネットなどに接続するためのLANケーブルでネットワークに接続する方法となります。ほとんどのプリンターで採用されているのがUSBによる接続方式です。

しかし最近ではスマホでプリンターを使いたいというニーズが増えてきているため、Wi-Fiで接続できるプリンターも増えてきています。

どのような条件でUSBとネットワークを選択するのか

パソコンが一台、プリンターが一台という環境であれば、USBを使って接続するのが一番シンプルです。

しかし複数台のパソコンを一台のプリンターに接続するためには、都度USBケーブルを繋ぎかえるか、次に説明するネットワーク接続をする必要があります。

プリンターの無線接続とは

一方の無線で接続する方法は、いわゆるWi-Fiを使った方法です。このWi-Fiはそもそもはパソコンやスマホ、そしてプリンタなどの機器同士を接続するためのものではなく、インターネットに接続するためのものです。

ネットワーク接続でプリンターを使う環境とは

しかしWi-Fiを使ってルータに接続した機器は、お互いに一つのネットワークとしてまとめられるため、そのネットワークを使ってプリントすることも可能です。

さらに、最近のスマホであればこのWi-Fiを使って直接ネットワーク内のプリンターに接続してプリントできる機能が用意されていますので、Wi-Fiを使った無線接続を使っている人も多いでしょう。

複数のパソコンを同時に接続するならLAN接続

一般的にネットワーク接続をする場合は、複数のデバイスを使うことが前提となっています。

もちろん最近ではスマホをWi-Fiでプリンターに繋ぐのが一般的になっていますので、場合によってはスマホ専用のプリンターとして使うのなら一台だけを繋ぐ場合もあるでしょう。

インターネット接続をしているルーターと接続するのがLAN接続

しかし、インターネット接続をするモデムに接続したルーターとプリンターを繋げば、そのルーターに接続している複数のパソコンやスマホで、プリンターが共有できるようになります。

そのため、インターネット接続しているパソコンやスマホの全てでプリンターを使いたい時はネットワーク接続がおすすめです。

そうではなく、1台だけパソコンをプリンターにつなぐのならUSBで十分ともいえます。

プリンターはどのメーカーも有線と無線を同時には接続できない!

ここで気をつけたいのが、有線と無線を状況に応じて切り替えて使いたいという方です。

もちろん、ほとんどの場合は一度接続方法を決めたらその後変更するケースは少ないとは思いますが、場合によっては一度有線で設定したけれど無線で使いたいという状況もあるかもしれません。

一度にプリントするのは基本的には一つのデータ

LANを使ってプリンターに接続している時、一度に二つの接続方式で同時にプリントするという状況はほとんどないはずです。

なぜなら一台のパソコンから一度に処理したいプリントは、一つのはずです。もし同時に使えないとなると接続方法を変更するなどの手間が面倒と感じる場合もあるでしょう。

プリンター側で使用する有線無線の設定がある

さらに、ネットワーク接続という同じ方法を使って接続するのであれば、無線だろうと有線だろうと同じように使えるはずだと考えるかもしれません。

実際のところ、LANケーブルによる接続とWi-Fiによる接続を同時にはできません。

これは、ネットワークの仕様などの問題ではなく、先ほど説明した通り、単純にプリンターのネットワーク接続方法が、有線と無線の切り替え設定があり、同時に接続したり切り替えできる設定がないからです。

USBとWi-Fiならほとんどの場合同時に利用可能

単純に有線と無線を混合して接続したいというのなら、USBの優先接続とWi-Fiの無線接続であれば同時に接続可能です。

USBはプリンターとパソコンを接続する基本的な方法となりますし、Wi-Fi接続の設定をする際にも利用するのがこのUSB接続です。

そのため、この基本的なUSB接続という方法と、ネットワーク接続であるWi-Fiであれば同時に利用可能となります。

原則的にLAN接続の有線と無線は同時に使えない

しかしネットワーク接続の二つの方法である、LANケーブルによる有線と、Wi-Fiによる無無線を同時に利用することはできません。

ただし、機種によってはプリンターを簡易的なルーター機能を持つアクセスポイントとして機能させ、プリンターと直接Wi-Fiを使って接続するモードがある機種もあり、この場合は該当するモードと無線のWi-Fiを同時に接続することも可能な場合もあります。

なぜプリンターは有線と無線を同時に接続できないのか

ではなぜ有線と無線を同時に使うことができないのでしょうか。

それは、プリンター側のネットワーク接続の際の設定が理由となります。プリンターのほとんどはネットワーク接続を有線のLANケーブルでつなぐのか、無線のWi-Fiでつなぐのかを本体側で設定しなければなりません。

そうなると、設定している方式でしかプリンターを使うことができず、もし変更したいとなるとプリンター側でその設定を変更しなければなりません。そのため、設定の変更なしで同時に有線と無線を自動的に切り替えて使うことはできないのです。

もちろん使用するたびに接続したい方法に設定を変更し直せば、随時優先と無線を切り替えることは可能です。

ルーター機能内蔵のプリンターなら同時接続が可能

ただし先ほど説明した通り、プリンター自身がルーター機能を持つ機種の場合は、Wi-Fiと有線接続と同時にこの機能を使って接続が可能となります。これは、インターネット接続するためのモデムに接続されたルーターにではなく、プリンター内蔵のルーターに接続するため、異なる方式での同時接続が可能となるからです。

もしLANケーブルを使って有線接続をしながら、Wi-Fiを使って他の機器を接続したい場合はこのような簡易的なルータ機能を持ったプリンターを使用すれば良いでしょう。

まとめ

LAN接続で有線と無線を同時に接続したいという状況は比較的レアなシチュエーションともいえますが、基本的にWi-Fiでしか接続できないスマートフォンとLANケーブルでしか接続できないパソコンを混在させている時には、このような接続の仕方が求められるかもしれません。

一般的なプリンターではこのような接続方法は不可能ですが、プリンターにルーター機能があり、Wi-Fi接続ができる機種であれば同時接続も可能となります。

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